Summary

This paper covers measures of field colony strength, by which we mean population measures of adult bees and brood. There are generally two contexts in which an investigator wishes to measure colony strength: 1. at the beginning of a study as part of manipulations to produce uniform colonies and reduce experimental error and; 2. as response variables during or at the end of an experiment. Moreover, there are two general modes for measuring colony strength: 1. an objective mode which uses empirical measures and; 2. a subjective mode that relies on visual estimates by one or more observers. There is a third emerging mode for measuring colony strength; 3. computer-assisted digital image analysis. A final section deals with parameters that do not directly measure colony strength yet give important indicators of colony state:  flight activity at the entrance; comb construction; and two proxy measures of colony fitness: production of queen cells and drone brood.

Métodos estándar para estimar parámetros sobre la fortaleza de las colonias de Apis mellifera.

Resumen

Este trabajo se refiere a las medidas de campo de la fortaleza de las colonias, es decir medidas de la población de abejas adultas y de cría. En general hay dos contextos en los que un investigador desearía medir la fortaleza de una colonia: 1. al comienzo de un estudio como parte de las manipulaciones para producir colonias uniformes y reducir el error experimental y; 2. como respuesta de las variables durante o al final de un experimento. Además, hay dos modos generales para la medición de la fortaleza de las colonias: 1. un modo objetivo que utiliza mediciones empíricas y, 2. un modo subjetivo que se basa en estimaciones visuales de uno o más observadores. Hay un tercer modo más reciente para la medición de la vitalidad de la colonia que es 3. el análisis de imagen digital asistido por ordenador. Una sección final va acerca de parámetros que no miden directamente la fortaleza de la colonia pero son indicadores importantes de su estado, es decir, la actividad de vuelo en la entrada, la construcción de panales, y dos medidas sustitutas de la aptitud de la colonia: la producción de celdas reales y de cría de zánganos.

Summary Mandarin


Running title:
The COLOSS BEEBOOK: estimating colony strength.

Key words: bee population, brood area, brood pattern, honey stores, disease symptoms, parasite symptoms, flight activity, queen cells, drone brood, digital image analysis 

Footnote: Please cite this paper as: DELAPLANE, K S; VAN DER STEEN, J; GUZMAN, E (2013) Standard methods for estimating strength parameters of Apis mellifera colonies. In V Dietemann; J D Ellis; P Neumann (Eds) The COLOSS BEEBOOK, Volume I: standard methods for Apis mellifera research. Journal of Apicultural Research 52(1): http://dx.doi.org/10.3896/IBRA.1.52.1.03