Summary

Adult honey bees are maintained in vitro in laboratory cages for a variety of purposes. For example, researchers may wish to perform experiments on honey bees caged individually or in groups to study aspects of parasitology, toxicology, or physiology under highly controlled conditions, or they may cage whole frames to obtain freshly emerged workers of known age cohorts. Regardless of purpose, researchers must manage a number of variables, ranging from selection of study subjects (e.g. honey bee subspecies) to experimental environment (e.g. temperature and relative humidity). Although decisions made by researchers may not necessarily jeopardize the scientific rigour of an experiment, they may profoundly affect results, and may make comparisons with similar, but independent, studies difficult. Focusing primarily on workers, we provide recommendations for maintaining adults under in vitro laboratory conditions, whilst acknowledging gaps in our understanding that require further attention. We specifically describe how to properly obtain honey bees, and how to choose appropriate cages, incubator conditions, and food to obtain biologically relevant and comparable experimental results. Additionally, we provide broad recommendations for experimental design and statistical analyses of data that arises from experiments using caged honey bees. The ultimate goal of this, and of all COLOSS BEEBOOK papers, is not to stifle science with restrictions, but rather to provide researchers with the appropriate tools to generate comparable data that will build upon our current understanding of honey bees.

Métodos estándar para el mantenimiento de adultos de Apis mellifera en cajas bajo condiciones de laboratorio in vitro.

Resumen

Las abejas adultas se mantienen in vitro en cajas de laboratorio para una variedad de propósitos. Por ejemplo, los investigadores pueden realizar experimentos con las abejas de miel enjauladas individualmente o en grupos para estudiar aspectos de la parasitología, toxicología y fisiología en condiciones muy controladas, o pueden meter en las cajas panales completos para obtener obreras recién emergidas de cohortes de edad conocida. Independientemente del propósito, los investigadores deben manejar una serie de variables, que van desde la selección de los sujetos a estudiar (por ejemplo, la subespecies de abeja), al ambiente experimental (por ejemplo, temperatura y humedad relativa). Aunque las decisiones tomadas por los investigadores no tienen por qué poner en peligro el rigor científico de un experimento, si que pueden afectar profundamente a los resultados, y pueden dificultar las comparaciones con estudios similares pero independientes. Centrándonos principalmente en obreras, ofrecemos recomendaciones para mantener adultos en condiciones de laboratorio in vitro, si bien reconocemos algunas lagunas en nuestro conocimiento que requieren una mayor atención. En especial, se describe cómo obtener correctamente abejas, y cómo elegir cajas adecuadas, las condiciones de incubación, y los alimentos para obtener resultados experimentales biológicamente relevantes y comparables. Además, ofrecemos recomendaciones generales para el diseño experimental y el análisis estadístico de los datos que surgen de experimentos con abejas enjauladas. El objetivo final de éste, y de todos los artículos de BEEBOOK y COLOSS, no es limitar la ciencia con restricciones, sino más bien proporcionar a los investigadores las herramientas necesarias para obtener datos comparables que se basen en el conocimiento actual de las abejas melíferas.

Summary Mandarin


Running title:
The COLOSS BEEBOOK: maintaining Apis mellifera in the laboratory

Key words: Apis mellifera, honey bee, colony losses, hoarding, cage, in vitro, laboratory, COLOSS, Nosema, toxicology

Footnote: Please cite this paper as: WILLIAMS, G R; ALAUX, C; COSTA, C; CSÁKI, T; DOUBLET, V; EISENHARDT, D; FRIES, I; KUHN, R; MCMAHON, D P; MEDRZYCKI, P; MURRAY, T E; NATSOPOULOU, M E; NEUMANN, P; OLIVER, R; PAXTON, R J; PERNAL, S F; SHUTLER, D; TANNER, G; VAN DER STEEN, J J M; BRODSCHNEIDER, R (2013) Standard methods for maintaining adult Apis mellifera in cages under in vitro laboratory conditions. In V Dietemann; J D Ellis; P Neumann (Eds) The COLOSS BEEBOOK, Volume I: standard methods for Apis mellifera research. Journal of Apicultural Research 52(1): http://dx.doi.org/10.3896/IBRA.1.52.1.04