Summary

Small hive beetles, Aethina tumida, are parasites and scavengers of honey bee and other social bee colonies native to sub-Saharan Africa, where they are a minor pest only. In contrast, the beetles can be harmful parasites of European honey bee subspecies. Very rapidly after A. tumida established populations outside of its endemic range, the devastating effect of this beetle under suitable climatic conditions prompted an active research effort to better understand and control this invasive species. Over a decade, A. tumida has spread almost over the entire USA and across the east coast of Australia. Although comparatively few researchers have worked with this organism, a diversity of research methods emerged using sets of diverse techniques to achieve the same goal. The diversity of methods made the results difficult to compare, thus hindering our understanding of this parasite. Here, we provide easy-to-use protocols for the collection, identification, diagnosis, rearing, and for experimental essays of A. tumida. We hope that these methods will be embraced as standards by the community when designing and performing research on A. tumida.

Métodos estandar para la investigación del pequeño escarabajo de las colmenas.

Resumen

Los pequeños escarabajos de la colmena, Aethina tumida, son parásitos y carroñeros de la abeja de la miel y otras colonias de abejas sociales nativas de África subsahariana, donde sólo son una plaga menor. Sin embargo, los escarabajos pueden ser parásitos dañinos de las subespecies de abejas europeas. Muy rápidamente después de que A. tumida estableciera poblaciones fuera de su área endémica, el efecto devastador de este escarabajo en condiciones climáticas adecuadas impulsó un activo esfuerzo de investigación para comprender y controlar mejor esta especie invasora. En más de una década, A. tumida se ha extendido prácticamente por todos los EE.UU. y en toda la costa este de Australia. Aunque comparativamente son pocos los investigadores que han trabajado con este organismo, surgió una diversidad de métodos de investigación utilizando diversas técnicas para lograr el mismo objetivo. La diversidad de métodos complica la comparación de los resultados, lo que dificulta la comprensión de este parásito. Aquí, ofrecemos protocolos fáciles de utilizar para la recolección, la identificación, el diagnóstico, la crianza, y para ensayos experimentales con A. tumida. Esperamos que estos métodos se adopten como normas estándar por la comunidad para el diseño y la realización de investigaciones sobre A. tumida.

Summary Mandarin

Running title: The COLOSS BEEBOOK: small hive beetles

Key words:  COLOSS BEEBOOK, Aethina tumida, Apis mellifera, research method, protocol, small hive beetle

Footnote: Please cite this paper as: NEUMANN, P; EVANS, J D; PETTIS, J S; PIRK, C W W; SCHÄFER, M O; TANNER, G; ELLIS, J D (2013) Standard methods for small hive beetle research. In V Dietemann; J D Ellis, P Neumann (Eds) The COLOSS BEEBOOK: Volume II: Standard methods for Apis mellifera pest and pathogen research. Journal of Apicultural Research 52(4): http://dx.doi.org/10.3896/IBRA.1.52.4.19