Summary

Very soon after Varroa destructor invaded apiaries of Apis mellifera, the devastating effect of this mite prompted an active research effort to understand and control this parasite. Over a few decades, varroa has spread to most countries exploiting A. mellifera.  As a consequence, a large number of teams have worked with this organism, developing a diversity of research methods. Often different approaches have been followed to achieve the same goal. The diversity of methods made the results difficult to compare, thus hindering our understanding of this parasite. In this paper, we provide easy to use protocols for the collection, identification, diagnosis, rearing, breeding, marking and measurement of infestation rates and fertility of V. destructor. We also describe experimental protocols to study orientation and feeding of the mite, to infest colonies or cells and measure the mite’s susceptibility to acaricides. Where relevant, we describe which mite should be used for bioassays since their behaviour is influenced by their physiological state. We also give a method to determine the damage threshold above which varroa damages colonies. This tool is fundamental to be able to implement integrated control concepts. We have described pros and cons for all methods for the user to know which method to use under which circumstances. These methods could be embraced as standards by the community when designing and performing research on V. destructor.

Métodos estándar de la investigación en varroa.

Resumen

Poco tiempo después de que el ácaro Varroa destructor invadiera las colmenas de Apis mellifera, su efecto devastador produjo un efectivo esfuerzo investigador para comprender y controlar este parásito. En unas pocas décadas, la varroasis se ha extendido a la mayoría de los países que explotan a A. mellifera. Como consecuencia, un gran número de equipos han trabajado con este organismo desarrollando diversos métodos de investigación. A menudo, se han utilizado diferentes enfoques para lograr el mismo objetivo. La diversidad de métodos hizo que los resultados fueran difíciles de comparar, lo que dificulta la comprensión de este parásito. En este artículo se proporcionan protocolos fáciles de usar para la recolección, identificación, diagnóstico, cría, cruzamiento, marcaje y medición de los índices de infestación y la fertilidad de V. destructor. También se describen los protocolos experimentales para el estudio de la orientación y la alimentación de los ácaros, la infestación de colonias o células y para medir la susceptibilidad del ácaro a los acaricidas. Cuando es pertinente, se describe qué ácaro se debe utilizar para los bioensayos puesto que su comportamiento está influido por su estado fisiológico. También proporcionamos un método para determinar el umbral de daño más allá del cual varroa causa daños a las colonias. Esta herramienta es fundamental para poder poner en práctica el concepto de control integrado. Hemos descrito los pros y los contras de todos los métodos para que el usuario sepa qué método utilizar según las circunstancias. Estos métodos podrían ser adoptados como estándares por la comunidad para el diseño y la realización de investigaciones sobre V. destructor.


Summary Mandarin


Running title:
The COLOSS BEEBOOK: varroa.

Key words: Varroa destructor, Apis mellifera, research method, protocol, orientation, feeding, marking, taxonomy, bioassay, damage threshold, acaricide, artificial infestation, breeding

Footnote: Please cite this paper as: DIETEMANN, V; NAZZI, F; MARTIN, S J; ANDERSON, D; LOCKE, B; DELAPLANE, K S; WAUQUIEZ, Q; TANNAHILL, C; ELLIS, J D (2013) Standard methods for varroa research. In V Dietemann; J D Ellis; P Neumann (Eds) The COLOSS BEEBOOK, Volume II: standard methods for Apis mellifera pest and pathogen research. Journal of Apicultural Research 52(1): http://dx.doi.org/10.3896/IBRA.1.52.1.09